martes, 7 de agosto de 2018

More research strengthening the business case for Diversity

I have already written about previous McKinsey reports on Diversity including “Why Diversity Matters” issued 3 years ago. The  global awareness for inclusion and diversity (I&D) has only increased since then.

A new McKinsey report has been published in 2018, “Delivering through Diversity” confirming that  many successful companies regard I&D as a source of competitive advantage.

The key finding of the report is that “The relationship between diversity and business performance persists. The statistically significant correlation between a more diverse leadership team and financial outperformance demonstrated three years ago continues to hold true on an updated, enlarged, and global data set.” The recent research is based on a set of over 1,000 companies.

The case for Diversity as a business driver is strengthened with more data. If you want to read the full report, please find the link below: 

The research also found interesting facts on other types of diversity. “Companies in the top-quartile for ethnic/cultural diversity on executive teams were 33% more likely to have industry-leading profitability”. In addition, the paper gives policy recommendations to improve organization I&D. 

No wonder these articles on Diversity are amongst the most downloaded from the McKinsey web. Enjoy!

viernes, 25 de mayo de 2018

Reglas Vikingas: 5 Cultivar nuestra carrera profesional

Una carrera profesional conlleva mucho esfuerzo y exige constancia. No se trata de un esprint, sino más bien de una maratón, o mejor dicho de ir trabajando en nuestra carrera todos los días como el que cultiva diariamente un jardín. 

Como resumen de las reglas vikingas, se podría decir que "Conocer tus preferencias" (regla 1) es saber qué árboles quieres sembrar, y "Tener un buen mapa del mundo laboral" (regla 2), es conocer el entorno de clima y tierra en el que vas a sembrar, ya que los árboles crecerán más si las condiciones son las adecuadas. Si tu plan no es realista, empezarás a sentir estrés y frustración, que son síntomas que te deben hacer revisar tus objetivos o el mapa del mundo laboral que tienes en la cabeza. Nuestra actitud tiene que ser armónica o estar en sincronía con nuestro entorno para que nuestra carrera fluya adecuadamente.

Para orientarse correctamente en los inicios de la carrera y poder trazar un buen plan, es importante buscar consejo. En nuestra vida nos encontramos con personas con mayor experiencia o conocimiento que nos ayudan. Es normal tener un mentor natural, frecuentemente una persona cercana que haya sido inspiración para elegir tu carrera profesional; puede ser un familiar o amigo cercano. Si no tienes un mentor natural, trata de buscar personas de confianza con experiencia que te puedan aconsejar y te ayuden a entender el mapa laboral al que te enfrentas. Nunca aceptes un argumento de autoridad ("Magister dixit"), pero escucha con atención y reflexiona para posteriormente sacar tus propias conclusiones.

Continuando con nuestro resumen, cada siembra debe acompañarse de cuidados diarios para que crezca, y en nuestro caso de "Formación continua" (regla 3). Refuerza constantemente tus competencias de colaboración en equipo para mantener una actitud colaborativa, positiva y buscar soluciones ganadores para todos en la medida de lo posible  (“soluciones win-win”). El trabajo en equipo es clave en el mundo laboral actual.

Además, recuerda que el crecimiento lleva tiempo, y por eso tendremos que ser pacientes y cumplir cada uno de los "Ciclos profesionales" (regla 4) que nos marquemos para ir creciendo con bases sólidas. Nuestro perfil profesional se forja con las decisiones que tomamos.

Cada jardín es único y depende del trabajo de cada uno, así como de otras circunstancias que no están bajo nuestro control. Debemos dirigir nuestra atención hacia las cosas que podemos controlar. Como escribía Voltaire al final de su famoso libro Cándido: lo mejor que podemos hacer es  "cultivar nuestro jardín" ("Il faut cultiver notre jardin").

  
Desde aquí te deseo toda la suerte del mundo, y espero que disfrutes del viaje.

viernes, 11 de mayo de 2018

Reglas Vikingas: 4 Los ciclos profesionales

La carrera profesional está llena de decisiones en las que es hay que diferenciar entre la etapa de reflexión, previa a la toma de decisiones, y la etapa de acción, en la que posteriormente se ejecuta sin mirar atrás.

7. Los ciclos profesionales


En el desarrollo de nuestra carrera profesional no somos capaces de hacer dos cosas a la vez: pensamos o actuamos. Esta dicotomía exige que la carrera se organice en base a lo que llamamos "ciclos profesionales", en los que primero pensamos lo que queremos hacer, luego trabajamos en la oportunidad escogida y posteriormente volvemos a reflexionar sobre nuestra situación e inquietudes al finalizar el ciclo planteado.


Esto no significa que no podamos simultanear los estudios con una beca o un trabajo con el estudio. Me refiero a que cuando empiezas un proyecto profesional no es conveniente abandonarlo o buscar un cambio al primer contratiempo. Se aprende mucho de las situaciones difíciles y conviene mantener el rumbo un periodo razonable de tiempo, salvo que surja alguna circunstancia excepcional que aconseje lo contrario.

La decision sobre tu primer trabajo será buena dependiendo de cómo hayas llegado a ella. Debemos tomar la decisión convencidos, basándonos en una argumentación sólida construida con razones en positivo, mirando al futuro y fruto de información contrastada.

Una vez cumplido el ciclo descubriremos a posteriori si la decisión ha cumplido las expectativas, y en consecuencia, si profundizamos en el camino que hemos empezado o cambiamos de rumbo. Será el momento de tomar una nueva decisión e iniciar un nuevo ciclo. Es normal que nuestras preferencias evolucionen a medida que cambian nuestras circunstancia y conocemos mejor la realidad del mercado.

Los ciclos tienen duraciones muy variables pero normalmente la duración se puede estimar entre 2 y 4 años, aunque hay circunstancias en las que pueden tener una duración diferente. 

En las entrevistas de trabajo nos preguntarán por la trayectoria profesional y las motivaciones que nos guiaron en cada etapa profesional. Nuestras decisiones forjan nuestro perfil profesional, así que será importante explicar nuestras elecciones profesionales con honestidad.

8. La marca personal

La marca personal  es un concepto complementario al tradicional Curriculum Vitae (CV) que cada vez tiene más importancia para tener acceso a las entrevistas. Este concepto cambia la perspectiva de nuestra imagen, y nos posiciona como una marca. Por tanto, nuestra marca, al igual que en el entorno comercial, debe ser elaborada, transmitida y protegida, con ánimo de diferenciarse y conseguir mayor éxito en las relaciones profesionales.

La marca ha experimentado un gran auge con Internet. Hace años, la única información que tenía un entrevistador antes de conocer a un candidato era su CV. Sin embargo, actualmente las empresas pueden “googlear” tu nombre y encontrar fácilmente toda la información disponible en la web.

Por este motivo, es importante cuidar tu presencia en las redes sociales. Si quieres participar en Internet en temas que puedan ser potencialmente malinterpretados, siempre puedes usar un seudónimo.

Internet es una oportunidad para todos los candidatos de darse a conocer de mil y una formas. Es conveniente que la información que aparezca en Internet sea coherente con tu CV y refuerce los mensajes que quieres transmitir. Muchas personas tienen buena parte de su CV disponible a través de las redes sociales. Por ejemplo, en Linkedin, Facebook, Pinterest, Instagram o Twitter puedes obtener mucha información sobre la trayectorias e intereses. Estas redes sociales te permiten presentar tus trabajos fin de carrera de una manera amena o tus actividades extracurriculares o cualquier premio o reconocimiento que hayas obtenido y que esté en línea con tus aspiraciones profesionales. En España, actualmente, la red social más frecuentada por las empresas de selección es Linkedin.

viernes, 4 de mayo de 2018

Reglas Vikingas: 3 Formación continua

El mercado laboral es muy dinámico y resulta fundamental invertir en formación de una manera continua para mantenerse actualizado, tanto desde el punto de vista del conocimiento técnico como en tus habilidades y competencias personales.

5. Conocimiento técnico y cursos "online"

El proceso de digitalización de la economía está acelerando los cambios de forma exponencial y en todos los ámbitos se está produciendo innovación y cambios en la forma de trabajar. Afortunadamente, estos cambios vienen acompañados por una autentica revolución en el mundo de la formación que nos facilita el acceso a cursos de todo tipo de forma flexible gracias a las nuevas metodologías online.

Internet ofrece muchas posibilidades de formarse de forma gratuita y con ritmos de aprendizaje flexible. Un ejemplo es la plataforma Coursera, pero cada vez son más las universidades y escuelas de negocio que están invirtiendo en sus plataformas educativas para lograr llegar a un público más amplio y a un precio asequible. Hay que aprovechar  las numerosas oportunidades de formación que ofrece el mercado.


En su discurso en la Universidad de Stanford, Steve Jobs habla de un concepto poderoso “conectar los puntos”: “No puedes conectar los puntos mirando hacia delante, sólo puedes conectarlos cuando miras hacia atrás. Así que tienes que confiar en que los puntos se conectarán en el futuro”. Como ejemplo describe cómo asistió a clases de caligrafía durante su etapa en la Universidad, y luego entendió como le influyó para incluir los tipos de letra en los procesadores de texto en su primer Macintosh.

La idea más poderosa de esta reflexión es que la formación es la principal palanca que tenemos para impulsar y orientar nuestra carrera: invierte en formación en las áreas que te gustan, te ayudará a destacar y por tanto a ser atractivo en un futuro para las empresas que buscan ese conocimiento.


6. Competencias para el nuevo entorno de trabajo


La revolución digital que vivimos actualmente nos exige entender y aplicar las herramientas informáticas, pero va mucho más allá. Es un proceso imparable hacia un nuevo entorno de trabajo que exige nuevas habilidades y competencias. Las competencias son "comportamientos observables" que combinan conocimientos, habilidades, actitudes y valores.

Estamos viendo como las organizaciones se vuelven más colaborativas, y menos jerárquicas. Los equipos de trabajo gestionan mucha más información, y son críticas las habilidades de análisis y tratamiento de datos. Las capacidades de comunicación, coordinación y la flexibilidad para trabajar en entornos cada vez más diversos son características cada vez más demandadas en el mundo actual.

Si tuviésemos que dar prioridad a alguna competencia, desde mi punto de vista, la más importante es saber trabajar en equipo, y es que actualmente todo se consigue a través de la colaboración con otras personas.

La formación es importante en cualquier etapa de la vida profesional. Puede ser un curso para profundizar en nuestro conocimiento en alguna materia o un MBA orientado a hacer un cambio de rumbo profesional. En etapas posteriores de tu carrera podrás cursar un PDD, PDG u otros programas para niveles gerenciales y directivos.

En resumen, traza tu plan de formación personal adaptado a tus objetivos a largo plazo, busca experiencias que te permitan adquirir competencias e invierte en formación en cada etapa de tu vida profesional.

viernes, 20 de abril de 2018

Reglas Vikingas: 2 Entender las necesidades del mercado

En la primera regla Vikinga destacábamos la necesidad de conocerse a uno mismo. La segunda regla es la otra cara de la moneda; conocer las necesidades del mercado. El encaje entre estas dos facetas será clave para diseñar una carrera profesional de una manera realista.


3. Entender el mercado

La búsqueda de trabajo nos exige preguntarnos lo que el mercado necesita y en qué puedes contribuir con una visión de largo plazo.

En su famoso discurso presidencial, John F. Kennedy dijo: “No preguntes lo que tu país puede hacer por ti, pregunta lo que tú puedes hacer por tu país“. (Video del discurso). De igual forma, a la hora de buscar trabajo es importante plantearte qué puedes hacer por la sociedad teniendo en cuenta tus preferencias y habilidades.

Cuando estés en un proceso de selección, piensa qué puedes hacer para contribuir en la empresa y úsalo para articular  tu discurso. ¿En qué puedes aportar con tu perfil y experiencia en las actuales circunstancias de negocio? Una adecuada actitud nos permitirá descubrir, con un poco de imaginación y creatividad, en qué actividades podríamos ser más útiles. Nuestra aportación no tiene por qué restringirse a nuestras áreas de estudio o especialización.


Mi experiencia me dice que cuando empiezas tu andadura profesional no tienes un buen mapa del mundo profesional, es decir, no conoces bien el mercado y no sabes hasta qué punto se pueden conciliar tus motivaciones con la realidad. El resultado es muchas veces una planificación de la carrera que choca con la realidad.

Por ejemplo, muchos apreciados compañeros me han reconocido que les hubiese encantado aprender inglés cuando eran jóvenes y tuvieron la oportunidad. La vida profesional les ha llevado a una carrera internacional y resulta que no dominan el inglés. La vida profesional actual se desarrolla en un mapa muy globalizado.


4. Integrar la vida profesional y personal

Aunque ya hemos hablado de las preferencias de "estilo de vida" de cada uno, merece la pena destacar de nuevo la necesidad de integrar nuestra vida personal en las decisiones laborales. La carrera profesional y la vida personal no son silos independientes, sino que están muy conectados.

¿Qué estilo de vida te gusta llevar? Sea cual sea la respuesta, te ayudará tener en cuenta tus preferencias personales a la hora de planificar tu rumbo profesional. Si tienes pareja, es importante hablar sobre este tema y encontrar una visión común. En cada organización encontrarás una cultura y estilo de trabajo diferentes. La clave es integrar la vertiente profesional y personal, y encontrar un lugar en el que encaje todo.

Recuerda, cuando estés valorando los sectores y compañías en las que trabajar, infórmate de cuáles son sus valores, políticas y ambiente de trabajo. Si estás pensando en montar tu propio negocio, habla con personas que sean emprendedoras para que te cuenten su experiencia. Te ayudará mucho entender la realidad del mercado laboral.

domingo, 15 de abril de 2018

Reglas Vikingas: 1 Conócete a ti mismo

La primera regla vikinga para construir tu carrera profesional no es nueva, se trata de la necesidad de "conocerse a uno mismo", concepto del que se hablaba en la Grecia Antigua (se dice que  estaba presente en el Templo de Apolo en Delfos).  Aplicado al mundo laboral, conocerse a uno mismo tiene dos vertientes: saber lo que te gusta y cuales son tus fortalezas. En los últimos años, una de las aproximaciones a este concepto es la de Ikigai que popularizó el World Economic Forum. 

1. Conoce lo que te gusta


La mayoría de los orientadores laborales destacan la importancia de trabajar en algo que te guste. La verdad es que es difícil no estar de acuerdo con esta afirmación, pero… ¿Qué significa trabajar en algo que te gusta? ¿Te tiene que gustar el contenido del trabajo? ¿Se refiere a la forma de vida que te permite llevar? ¿Quizás a ambas cosas a la vez?

El trabajo es una parte muy importante de nuestras vidas pero las motivaciones que hacen un trabajo atractivo son muy distintas para cada persona. Hay diversas teorías al respecto:  la clásica pirámide de Maslow, las motivaciones higiénicas y motivacionales de Herzberg, las necesidades de McClelland, etcétera. Para no complicar el tema, me apoyaré en una clasificación expuesta por Fishman en su artículo The war for Talent sobre las distintas motivaciones de las personas para trabajar que se pueden resumir en cuatro:

  1. Motivación por desarrollarse y buscar empresas en las que puedas aprender, tener un trabajo interesante y oportunidades de desarrollo.
  2. Motivación por ser retados, sintiéndose atraídos por el riesgo y por la retribución e influencia asociados al puesto que ocupan. 
  3. Motivación por mejorar el mundo y trabajar en empresas con misiones inspiracionales.
  4. Motivación por preservar el estilo de vida, atraídos por la flexibilidad, una apropiada ubicación o la posibilidad de conciliar su vida personal.
Esta distinción no hace más que poner de manifiesto la variedad de motivaciones que existen para las personas que integran el mercado laboral. Cada uno de nosotros damos una importancia diferente a cada factor. En general, es difícil encontrar un trabajo que cumpla con todas las motivaciones en su grado máximo a la vez. 

Cada uno de nosotros debemos conocer cuales de nuestras motivaciones nos satisfacen más y si es realista que podamos cumplir todas a la vez. Desgraciadamente, hay varios de los elementos mencionados que tienen en circunstancias normales una correlación inversa, de forma que es inevitable tener que elegir. El objetivo es conocer nuestras motivaciones y ordenarlas para poder orientar nuestra profesión en función de nuestras preferencias en la medida de lo posible.

2. Descubre lo que se te da bien

Hablando de nuestro perfil profesional, cada uno tenemos puntos fuertes y débiles. La competitividad del mercado laboral actual nos exige aprovechar nuestras virtudes. Por ejemplo, muchos niños sueñan con ser  jugadores profesionales de fútbol, baloncesto, tenis o cualquier otro deporte. Sin embargo, sólo unos pocos pueden alcanzar un nivel de competitividad que les permite ganarse la vida como deportistas profesionales. 

Saber cuales son nuestras fortalezas y debilidades es fundamental para elegir bien nuestra profesión. Se dice que nuestra vocación es el lugar dónde se juntan nuestro talento y lo que el mundo necesita (no he logrado encontrar la cita exacta aunque en este enlace encontráis una discusión sobre este tema).

En resumen, se trata de entender hasta qué punto podemos conciliar lo que nos gusta y hacemos bien, con lo que podemos aportar o lo que el mercado laboral demanda. En la próxima entrada terminaré de comentar este tema, poniendo énfasis en las necesidades del mercado.

domingo, 11 de febrero de 2018

Reglas Vikingas para construir tu carrera profesional

Todos tenemos un lugar en el mercado laboral, pero a veces sentimos que no terminamos de encontrarlo. Escribo estos consejos dirigidos a jóvenes que empiezan su carrera profesional y que he llamado “Reglas Vikingas” porque me recuerdan a la manera de actuar de estos intrépidos pueblos escandinavos.

La búsqueda de tu vocación tiene una vertiente tanto personal como profesional, y abarcan acciones a corto plazo largo plazo. Como no puede ser de otra forma, las reglas aplican de igual manera a hombres y mujeres

Estas reglas se pueden resumir en cinco:

  1. Conócete a ti mismo
  2. Entiende lo que necesita el mercado
  3. Invierte en tu formación
  4. Actúa como un Vikingo
  5. Disfruta del viaje.
En pocas palabras, debes conocer tus gustos y fortalezas, tener un buen mapa del mundo laboral en la cabeza que refleje la realidad empresarial, invertir constantemente en tu formación ser valiente para explorar cualquier oportunidad que surja en tu camino. 

En las próximas entradas desarrollaré cada una de estas ideas. Si tienes cualquier duda o quieres hacer alguna pregunta, puedes dejar tus comentarios a continuación.

viernes, 15 de diciembre de 2017

Un libro para esta Navidad: "Cómo liderar personas con la retribución"

La gestión de Personas y de su Retribución ha evolucionado enormemente en los últimos años en línea con las nuevas tendencias empresariales marcadas por la Digitalización y la Globalización.

El libro expone de una forma didáctica las nuevas tendencias retributivas, abordando los criterios, políticas y principales programas de retribución. Los distintos capítulos ayudan a enfocar temas entre los que podemos destacar los siguientes:
  • Concebir una estrategia salarial global que fomente la movilidad de los trabajadores en un marco común y coherente. Es decir, cómo se gestiona la convivencia de trabajadores locales, expatriados y "localizados".
  • Entender el concepto de "Ecualización fiscal" a la hora de establecer las condiciones de un traslado internacional.
  • Gestionar la evolución retributiva de los profesionales desde el momento de la contratación, motivando el talento a la vez que se establecen unas expectativas realistas.
  • Diseñar y comunicar planes de incentivos a corto y largo plazo que se ajusten a la estrategia del negocio.
  • Entender las distintas metodologías de cálculo de la brecha salarial de género.
El texto incluye casos prácticos y está dirigido a emprendedores y gestores que quieran reflexionar sobre esta compleja materia de una forma práctica y amena.

Ha sido un placer trabajar en este proyecto con Guido Stein, a quien conocí como profesor en el IESE. Por último, aprovecho para agradecer a la editorial Pearson la publicacion del libro, que ya está disponible en el siguiente enlace Cómo liderar personas con la retribución

Si tienes alguna duda o querrías hacer alguna consulta relacionada con el libro, puedes dejar tu comentario más abajo o escribirme directamente a haciendomeelsueco@gmail.com.


viernes, 8 de diciembre de 2017

Celebrating 10 years of Research on Gender Diversity

The global consultancy firm McKinsey started 10 years ago a series of research and reports about how to increase gender diversity in corporations and shape an inclusive labor market for the future.

The key findings are summarized in a recently published article Women matter: Ten Years of Insights on Gender Ddiversity. The figures that these reports provide are always powerful to understand where we are and the advantages that diversity brings. Let me give you some examples:

  • Women account for 50 percent of the global working population and generate 37 percent of global GDP 
  • $12 trillion could be added to global GDP by 2025 if the gender gap is narrowed.
  • a study shows 47% higher return on equity of companies with the most women on their executive committees than those with none.

The article summarizes "Ten attributes of an inclusive organization", starting by the need to be "unorthodox" meaning that policies and practices are constantly challenged to take into account the needs of all, not just one dominant group.

The report also highlights the fact that there are fewer women joining STEM disciplines tertiary-level studies.

It also includes the view of 16 global leaders about the topic. For instance, Takeshi Niinami (Suntory Holdings Limited) reminds us of one of the most evident advantages of diversity when he says that "Women bring different perspectives, and, as main decision makers for most purchases, they are especially important in the consumer goods industry." Michel Landel (Sodexo) argues in favour of the traditional definition of diversity, stressing that "We must be a fair representation of the society we live in: it’s not only the right thing to do, it’s the way to drive lasting progress, performance, and ultimately, build a more balanced and sustainable world."

I should not continue with more examples, as it is better to read the complete report by yourself, so I will just make a final reference to Justin Trudeau who believes that "Gender diversity—including at the highest levels of leadership—is absolutely critical in our changing economy. In example after example, companies that prioritize gender equality in their leadership outperform ones that don’t."

martes, 15 de agosto de 2017

Is the Annual Performance Review Dead?

The answer seems to be "yes" according to recent articles: Is the Annual Performance Review Dead? (this article explains how GE replaced annual evaluations with "more frequent conversations and introducing an App to help employees' managers and teammates share feedback"), Microsoft kills its hated stack rankings. Does anyone do employee reviews right?Why Adobe Abolished The Annual Performance Review And You Should, Too or Death To The Performance Review! Long live the performance review.

The Traditional Performance Management model combines the annual evaluation of objectives, competencies and associated compensation in a coherent and elegant way:

1 Objectives are defined at the beginning of the year.

2 At year end, a meeting is held to review the achievement of the objectives and assess progress in relevant competencies for the job. The appraisals are subject to a forced distribution to ensure not everyone is a "high performer".

3 Then, the evaluation determines variable and fixed remuneration and promotion possibilities.

According to the CEB Global statistics included in the above-mentioned articles, 95% of the managers interviewed are dissatisfied with the process and 59% of the employees feel it is not worth the time invested.

Moreover, the current business environment is too dynamic for an objective system based on an annual cycle.

A New Paradigm is emerging based on Continuous Assessment where:

1 Objectives are defined ... when appropriate according to business needs.

2 Feedback about the degree of accomplishment of objectives, competencies and performance is continuous.

3 Compensation process is separated formally and timewise from performance process.

The change does not come without risks but the trend seems unstoppable.

domingo, 18 de diciembre de 2016

If I were an Expat (10/10): The 10 points to consider

If I were an expat about to start my assignment, these are the 10 points that I would keep in mind:
  1. Manage your own career: Before making the decision of working abroad, think how it improves your capabilities and your long term career perspectives. It is important to keep in mind that you are in the driving seat of what is coming ahead in your professional career.
  2. Pixabay
    Total Compensation: The acceptance of an expatriation depends on the assessment of all benefits, not only the monetary ones such as salary, housing, etc. In recent years, professional, personal and family reasons are gaining importance, as the experience of working abroad is generally a very positive experience for the career of the expats and for their families.
  3. Family: If you want the assignment to be successful, the family deserves your full attention, especially during the first months. According to recent studies, the most common argument for the rejection of an assignment is the career of the spouse.
  4. Expat letter: When working abroad you have to face issues on the labor front that have to be studied in detail and that vary greatly depending on the country (e.g. Social Security). The signing of the expat letter is an important moment to clarify these points.
  5. Visas: Keep in mind that obtaining your visa may take longer than you expect. 
  6. Taxes. The complexity of the tax obligations for a person moving abroad makes it advisable to contact a tax expert to help you with your personal tax return both at home and in the country of destination. It is important to understand how your compensation is defined, specifically, if you are on a gross or an equalized policy.
  7. Health & SecurityMake sure you have the basic security information so you can avoid any high risk area or activity. Also, get a contact list from your medical insurance of the available hospitals in case of emergency. Be careful when driving abroad and ensure that you have a valid driver license.
  8. During the Expatriation: Once you arrive to your destination, there are some questions that can help you in the landing process; spend time with your family, learn the language, do your best to understand the history and culture, etc.
  9. Return: Start planning for the return a few months before the end of your assignment. Remember that you probably have a unique know-how that you should share with your colleagues to ensure it is not lost after your departure.
  10. Finally, be respectful, keep your mind open and a positive attitude. You will need to be flexible to adapt to the new environment.
In most cases, the satisfaction of the Expats and their families exceed their initial expectations.  If you are starting a new assignment, I hope your expectations are exceeded too!

PS. For furher reading, you have details about all these points in previous entries of this blog.

viernes, 25 de noviembre de 2016

How Colin Powell became a four-star general. Best practices in diversity management

Colin Powell's promotion did not just happen.



Clifford Alexander, who was Secretary of the US Army from 1977 to 1981, explains how he held up a list of proposed generals because of lack of diversity. He then gave instructions to look at all records of eligible colonels to ensure ratings were based only on fair and equitable criteria.

His board followed his directives and .... Colin Powell emerged on the candidate list.

As he explains in the NY Times article Colin Powell's Promotion: The Real Story "He did not get anything extra and his white colleagues did not get anything extra either. The rise of Colin Powell through the ranks of the United States Army to brigadier general had to do with his performance as a soldier”.

This is a great success story of a good diversity practice. I had heard about it a long time ago and today I mentioned it to some friends. Then I googled it and I was lucky to find this excellent article published in the NY TImes.

domingo, 20 de noviembre de 2016

Are you planning to move to the European Union?

If you are planning to move to the European Union, you should know that immigration rules are not the same in every EU country. This is because most EU countries have both EU rules and their own national rules. In addition, there are exceptions to the EU-wide immigration rules in countries like Denmark, Ireland and the United Kingdom.

Common rules apply if you are a highly qualified worker or if you wish to study or do research in an EU country. 

Grunge EU flag  by Nicolas Raymond CC BY 3.0 
Nevertheless, applications must always be made to the authorities of the EU country you plan to move to. For full information about this topic and links to the country specific websites, please visit The EU immigration portal.

Each EU country decides on topics like the total number of migrants that can be admitted, all final decisions on migrant applications and rules on long term visas.

In general, to enter the EU, you must present the necessary papers to the border authorities. These could include:
  • Passport
  • Short-stay visa or long-stay visa
  • Documents to show the purpose of your stay
  • Documents to show that you have enough money for your stay and return

Border control officials will check your identity on the basis of your travel documents and examine your papers to see that you meet all entry conditions.

If you hold a long-stay visa or a residence permit from one of the 22 EU countries that are in the Schengen area, you can move freely in this area for up 3 months during a six-month period of time.

If you have resided legally for an uninterrupted period of five years in an EU country, you can apply to become a long-term resident. You will need to meet certain conditions that may include demonstrate that you speak the local language. Long term residents status means that the person will have similar rights as EU citizens in areas that may include access to employment and work conditions, education and work-related training, social protection. The EU immigration portal has comprehensive information about all these topics.

domingo, 13 de noviembre de 2016

Gender diversity in Politics. What will the future bring us?

When Hillary Clinton dropped out of the Democratic primary in 2008, she said during her concession speach"Although we weren't able to shatter that highest, hardest glass ceiling this time, thanks to you, it's got about 18 million cracks in it and the light is shining through like never before, filling us all with the hope and the sure knowledge that the path will be a little easier next time,"
Angela Merkel by א (Aleph) (Own work)
[CC BY-SA 2.5 
(http://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.5)],
 via Wikimedia Commons
Eight years later, at thDemocratic National Convention, she was named as the first female presidential nominee of a major political party in the US. In her keynote speach she mentioned: "Tonight, we’ve reached a milestone in our nation’s march toward a more perfect union: the first time that a major party has nominated a woman for president. Standing here as my mother’s daughter, and my daughter’s mother, I’m so happy this day has come. I’m happy for grandmothers and little girls and everyone in between. I’m happy for boys and men—because when any barrier falls in America, it clears the way for everyone. After all, when there are no ceilings, the sky’s the limit."
In the recent election, she won in the popular vote but the way the votes were divided by states meant that Trump won the election. She sounded less optimistic in her concession speach"I know we have still not shattered that highest and hardest glass ceiling, but someday, someone will, and hopefully sooner than we might think right now."
During the last few days, I have read several articles in the US press where they doubt whether they will see a woman President anytime soon. As always, you can see the glass half empty or half full, but to me it is time to feel optimistic.

In Europe, Theresa May is Prime Minister of the United Kingdom and Leader of the Conservative Party and Angela Merkelis the Chancellor of Germany and the leader of the Christian Democratic Union (CDU). We see progress in many places.
We will soon realize how much Hillary Clinton has accomplished and how she has helped gender equality take a huge leap forward. I am confident we will sooner than later see a female President in the US and in other European countries, such as Sweden and Spain.

sábado, 3 de septiembre de 2016

The US Equal Pay Pledge

I was reading a very interesting article in Los Angeles Times about the new U.S. administration's initiative to close the gender salary gap, the so called Equal Pay Pledge - Click here to see the full LA Times article.

Ikea Store By Twincinema (Own work)
[GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html),
CC-BY-SA-3.0 

(http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)
via Wikimedia Commons
According to this commitment, each company will conduct a yearly analysis of its pay practices, review hiring and promotion procedures and adopt practices aimed at closing the pay gap between men and women. IKEA, Facebook, Apple, Linkedin and Microsoft are amongst the companies that have already signed the pledge.

Currently, women make up nearly half the U.S. labor force, "yet in 2014, a woman working full-time year-round in America earned only 79% of what the typical man earned".

In the European Commission website you find that equal pay for equal work is one of the founding principles of the European Union embedded in the Treaties since 1957. The Treaty on the Functioning of the European Union provides that each Member State shall ensure that the principle of equal pay for male and female workers for equal work or work of equal value is applied.
The Commission Recommendation on strengthening the principle of equal pay between men and women through transparency, adopted in 2014, aims to assist Member States and other stakeholders in finding the right approaches to tackling pay discrimination and the persisting gender pay gap.

For instance, in Spain we have the "Plan de Igualdad" - Click here to see more information (in Spanish). The web provides practical guidance to design and elaborate these plans that must be in place for companies with more than 250 employees. The law establishes the need to set targets and follow up procedures to ensure progress is being made. In Sweden we have the Handlingsplan för jämställda löner that is compulsory for companies with more than 25 employees every 3 years.

Despite the EU legislation on equal pay in place, there is still a gender pay gap of about 16 % at EU level according to the above mentioned website of the European Commission. So there are good initiatives in place but there is still much work to be done.